Feeds:
Berichten
Reacties

Archive for april, 2009

Paki-BOEM!

Tussen al het gespeculeer over het koningshuis, wel of geen PVV-CDA coalitie en of AZ wel of geen kampioen werd, gebeurde er elders op de wereld ook nog het een en ander. De laatste tijd word ik toch wel een beetje nerveus van wat er in Pakistan allemaal gebeurt. In de Amerikaanse media is er in ieder geval veel aandacht voor, tenminste in de serieuze media. Bij deze een link naar een goed verhaal, een vertelling over het disfunctioneren van de Pakistaanse staat.
Als dat nog niet eng genoeg is, moet je ook deze korte docu bekijken. Het verhaal is niet helemaal goed uitgewerkt (het gaat over de kinderen), maar de docu geeft wel een mooi beeld van waar die incompetente staat het tegen op moet nemen – en het dus niet tegenop neemt. De docu is des te wranger, omdat een voorspelling reeds waarheid is geworden: het speelt zich deels af in de Swat-vallei, die nu officieel onder Taliban regime valt. Huiver…

Read Full Post »

Gay-steria

BRRRRR, eng clipje, maar met leuk antwoord van Stephen Colbert (zie link)

Stephen Colbert

Read Full Post »

Metrokunst

In de metro van New York is altijd wel wat te beleven. Predikers roepen hel en verdoemenis over je uit; zeker in onze buurt, Harlem. Als iemand roept ‘excuse me ladies and gentlemen, sorry to bother you, I just wanna…’ dan weet je dat je meteen in je krant moet duiken. Dan is er iemand op zoek naar geld. In het begin luister je geinteresseerd naar het indrukwekkende levensverhaal, maar naar nummer 5043 weet je het wel een beetje en schuif je een verfrommelde dollar in het koffiekopje dat de persoon in kwestie voor je neus houdt.

Maar er is ook veel kunst. Kleine jongetjes uit The Bronx dansen ’s avonds laat slechte breakdance rond de palen. Countryfolk spelen folksy nummers terwijl ze op een mondharmonica blazen. Op het station van Times Square danst geregeld een miniatuur Michael Jackson. Een Chinese man speelt op een katterig klinkend Chinees gitaarinstrument: ik vraag me af wie zijn cd’s koopt. Er zijn eenmansbands, driemansformaties, jazzcombo’s, relipopmusici. En het koekiesmonster doet ook zijn best (zie hieronder).

Read Full Post »

Boem Knor

Dierenrechtenactivisten in Amerika zijn woedend op het Pentagon omdat die vorig jaar zo’n tweehonderd levende varkens heeft opgeblazen.

DARPA, het onderzoeksbureau van het Pentagon, deed bij een groep levende varkens kogelwerende vesten om en plaatste de dieren in militaire voertuigen. Die werden vervolgens opgeblazen. Andere varkens kregen geen vest om. Varkens met vest bezweken pas na veel zwaardere explosies dan varkens zonder vest. De resultaten zijn net bekend gemaakt.

Het Pentagon wilde inzicht krijgen in de werking van kogelwerende vesten bij ontploffende bermbommen. Volgens soldaten wordt de kracht van de explosie door de vesten naar het gezicht geleid. Bermbommen zijn doodsoorzaak nummer 1 in Irak en Afghanistan. Ruim 350.000 veteranen zouden hersenschade hebben opgelopen als gevolg van de bommen. Uit de testen bleek dat de vesten de schade aan het gezicht niet verergeren.

De onderzoekers gebruikten de proefdieren omdat varkenhersenen grotere gelijkenis vertonen met menselijke breinen dan hersenen van andere proefdieren zoals ratten. De leider van het onderzoek wijst vertelt aan de krant USA Today dat de testen mogelijk levens van Amerikaanse soldaten kunnen redden.

Dierenrechtenorganisatie PETA meent dat er ook andere methoden zijn die in de praktijk succesvol zijn gebleken. In een boze brief roept PETA minister Gates van Defensie op per direct een einde aan dit soort proeven te maken.

De organisatie stoort zich al langer aan de dierproeven van het Pentagon. In verschillende onderzoeksprogramma’s worden levende dieren blootgesteld aan elektrische schokken van taser-geweren, wat zeer pijnlijk is. Daarnaast krijgen proefdieren vergif toegediend.

Read Full Post »

Terug van weggeweest: muziek op zaterdag (of was het zondag). Deze week een paar bandjes uit New York. Eentje die ik meteen erg goed vond is The Walkmen, die enige bekendheid begint te krijgen. Hele aparte stijl, fantastische zanger. Verder nog Madeleine Peyroux uit Brooklyn. Wordt vaak vergeleken met Billie Holiday, maar dan nog even wat lekkerder. En nog een bijdrage van Martijn, te weten Frankie Valli. Ik weet niet of hij uit New York kwam, maar de muziek is fantastisch (en de clip ook).

Read Full Post »

Een 1 aprilgrap of is komkommertijd wel erg vroeg begonnen dit jaar? Door de groeiende populariteit in Europese en Aziatische keukens, dreigt de zeekomkommer uit te sterven. Dat blijkt uit een omvangrijk onderzoek van het Wereld Voedsel Programma van de Verenigde Naties.

 

De zeekomkommers (Holothuroidea) leven vooral in Zuidoost Azië, rond de Filippijnen, Indonesië en Papoea Nieuw Guinee. Maar ook op de zeebodems bij Canada, de Galapagos Eilanden en de Seychellen komen de zeekomkommers voor.

 

De vangst wordt van oudsher vooral naar Hong Kong en China geëxporteerd, waar ze als delicatesse gelden. De gedroogde exemplaren gebruikt men voor mest en medicijnen. Sinds een paar jaar bestaat vanuit de Europese keukens ook belangstelling voor de zeekomkommers. Om aan de vraag te voldoen, zijn grote visserijen opgezet in de buurt van zeekomkommervelden.

 

,,Door de snelle ontwikkeling van deze grote visserijen en de groeiende vraag, dreigen de zeekomkommers uit te sterven’’, waarschuwen de onderzoekers in het rapport, dat vandaag is verschenen. Jaarlijks wordt 20.000 tot 40.000 ton per jaar opgevist. In toenemende mate is de kustbevolking in de buurt van de zeekomkommervelden financieel afhankelijk van de vangstopbrengsten.

 

De onderzoekers pleiten voor het instellen van visquota’s, visverboden tijdens het broedseizoen en monitoring van zeekomkommerpopulaties. Daarnaast beveelt ze aan dat vooral de overheden in Zuidoost Azië illegale visvangst bestrijden.

 

Zeekomkommers behoren tot de zogenoemde klasse van stekelhuidigen. Ze hebben een leerachtig lijf en hebben de vorm van een komkommer.

Read Full Post »