Feeds:
Berichten
Reacties

Posts Tagged ‘rendition’

Vanmiddag heb ik even bij het proces gezeten van Maher Arar vs. John Ashcroft, een bijzonder schrijnende zaak. Arar is in Syrie geboren, maar woont al erg lang in Canada met zijn gezin en is daar staatsburger. Eind september 2001 was hij op doorreis van Zurich via New York JFK naar Montreal. Maar hij is nooit aangekomen.

Op JFK is hij aangehouden door de Amerikaanse douane die hem twee weken vastzetten. De Canadese inlichtingendienst had de FBI gewaarschuwd dat Arar mogelijk betrekkingen had met Al Qaeda: een claim die later ronduit onjuist was. Sterker nog, op dat moment zelf waren er al agenten die wisten dat Arar niets met de gehate terroristische organisatie van doen had.

In een detentiecentrum van New York werden verzoeken tot het zien van een advocaat telkenmale afgewezen. Arar werd aan langdurige verhoren onderworpen. Toen dat geen vruchten afwierps is hij eerst naar Jordanie overgevlogen en daarna naar Syrie overgebracht. Tegen een advocaat – die hij net voor deportatie had toegewezen gekregen – vertelden federale agenten dat Arar naar een gevangenis in New Jersey was overgebracht.

Zowel in Jordanie als Syrie is Arar gemarteld. In de Syrische gevangenis heeft Arar tien maanden in een cel doorgebracht ‘ter grootte van een graf’. Hij werd dagelijks vernederd, geslagen, geschopt. Hij heeft allerlei complotten bij elkaar gelogen. Maar echt bruikbare informatie kon hij niet leveren. Niet zo verwonderlijk, want hij was onschuldig.

Het is niet aan de Canadese regering te danken dat hij na tien maanden alsnog vrij kwam. Het is dankzij zijn vrouw en een niet-aflatend media-offensief geweest dat de regering uiteindelijk gedwongen werd in te grijpen. Na uitvoerig onderzoek kwam het geblunder van de Canadese geheime diensten aan het licht. Uiteindelijk kreeg hij tien miljoen Canadese dollars aan schadevergoeding.

Nu dient de zaak voor een Amerikaans hof. De verdediging wil aantonen dat er op federaal niveau, sterker nog het hoogste juridisch niveau – dus met medeweten van toenmalig minister John Ashcroft – een samenzwering is geweest om Arar naar Syrie over te brengen voor hardhandig verhoor.

De zaak lijkt klaar als een klontje, maar is dat geenszins. Arar is geen Amerikaans staatsburger en geniet dus niet de rechtsbescherming die iedere Joe Sixpack of your average hockeymom wel heeft. Daarnaast spitst de vraag zich toe of Arar wel in de VS is gearresteerd: hij was nog niet door de douane heen. Tevens – zo claimt de overheid – is het niet aan het hof zich te mengen met zaken van diplomatie en nationale veiligheid; een standpunt waar de rechters overigens heel anders over dachten.

Ik zal jullie hier op de hoogte houden van het verloop. Hier een prima documentaire van PBS Frontline over de betrokkenheid van Rumsfeld en consorten en hoe de verwrongen perceptie van marteling ook bij soldaten aansloeg.

Advertenties

Read Full Post »